Біологи розповіли про раніше невідоме масове вимирання

8

Еоцен-олігоценове вимирання, що трапилося приблизно 34 мільйони років тому, в сучасній науці не прийнято відносити до найбільших масових подій такого роду. Але, як зазначає міжнародна група вчених у своєму новому дослідженні, масштаби катастрофи сильно недооцінені. Відповідна робота опублікована в журналі communications biology.

Однією з найголовніших причин еоцен-олігоценової катастрофи стала різка глобальна зміна клімату. Про те, чому воно сталося, точаться суперечки, але основна гіпотеза пов’язана з різким розширенням крижаного щита в антарктиді. Приблизно тоді австралія відокремилася від антарктиди, утворилася протока, де виникло циркумполярна антарктична течія і вітру, що відокремили південний континент від теплих повітряних мас нижчих широт.

В таких умовах зростання льодовиків став неминучим, і, коли вони досягли критичної маси, антарктида стала впливати на клімат всієї планети. Її льоди відбивали в космос значну частину сонячного випромінювання, охолоджуючи землю. Саме тоді відбулося істотне похолодання в північній америці, встановлення посушливого клімату в азії і падіння рівня моря. Ліси у високих широтах почали змінюватися тундростепямі, а вуглекислого газу стало не вистачати. Причому ці події сталися, за геологічними мірками, майже одночасно (з точністю до 100 тисяч років). Їх датування провели за допомогою палеомагнітного методу.

комп’ютерна томографія показує, що зуби ссавців стали менш різноманітними під час вимирання в ранньому олігоцені / © dorien de vries, university of salford

Зрозуміло, таке похолодання не могло не вплинути на біорізноманіття планети. Сильно постраждали морські мешканці, зникли багато видів ссавців в північній америці, європі, азії. При цьому довгий час вчені вважали, що тварини африки тоді врятувалися — м’який клімат континенту і близькість до екватора могли захистити їх від гірших наслідків похолодання того періоду. Нова робота показала, що це припущення було неправильним.

Дослідники з сша, англії та єгипту вивчили скам’янілості п’яти груп ссавців: однієї групи вимерлих хижаків під назвою гієнодони, двох груп гризунів і ще двох — приматів (одна з них — напівобезьяни, інша — вищі примати). Зібравши дані про сотні скам’янілостей з різних місць африки і аравійського півострова (який тоді був частиною африки), вчені змогли побудувати філогенетичні дерева для цих груп, точно визначивши момент, коли нові лінії розгалужувалися, а також час першого і останнього появи кожного виду. Їх результати показують, що всі п’ять груп ссавців зазнали величезних втрат на межі еоцену і олігоцену.

Через кілька мільйонів років ці групи знову почали зустрічатися в викопних останках, але вже в новому вигляді: з’явившись в олігоцені після великого вимирання, вони не були схожі на своїх предків. Це стало ясно після вивчення зубів тварин. Моляри можуть багато розповісти про те, чим харчується ссавець, що, в свою чергу, говорить про навколишнє середовище. У гризунів і приматів, що знову виникли через кілька мільйонів років, зуби були іншими. З’явилися нові види, які харчувалися інакше і мали інше середовище проживання.

Загалом же в африці і на аравійському півострові 63 відсотки вивчених видів ссавців зникли. Це зниження різноманітності з подальшим відновленням підтверджує, що межа еоцену-олігоцену послужила еволюційним «пляшковим горлечком»: більшість видів вимерло, лише меншість вижила. Протягом наступних кількох мільйонів років ці вижили лінії змінювалися і пристосовувалися до нових кліматичних умов.

” у наших антропоїдних предків різноманітність практично зійшло нанівець близько 30 мільйонів років тому, залишивши їх з одним типом зубів, — розповів ерік р. Зайфферт( erik r. Seiffert), професор університету південної каліфорнії, один з авторів роботи. – ми були близькі до того, щоб ніколи не існувати, якби наші мавпоподібні предки вимерли 30 мільйонів років тому. На щастя, цього не сталося”.

Швидкозмінний клімат був не єдиною проблемою, з якою зіткнулися деякі вижили види ссавців. Одночасно зі зниженням температури на східну африку обрушилася хвиля серйозних геологічних подій-великі виверження, що вкрили величезні простори розплавленою породою. Саме в цей час аравійський півострів відокремився від східної африки, відкривши червоне море і аденську затоку.